Skier à Lac Tahoe

24 avril 2023 - SnowTrex

La Californie est synonyme d’été, de soleil, de sunstrip et du plaisir de la glisse. Sur le lac Tahoe, à la frontière entre la Californie et le Nevada, neuf stations de ski vous attendent avec de la neige de qualité. De vastes forêts de pins, un paysage montagneux massif, l’eau d’un bleu profond d’un immense lac de montagne : bienvenue au lac Tahoe. La région autour du célèbre lac rassemble plusieurs stations de ski. Skier dans la neige sous le doux soleil californien est une expérience que SnowTrex ne peut que recommander à tous les passionnés de sports d’hiver.

Au lac Tahoe, neuf domaines skiables attendent les amateurs de ski et de snowboard avec une poudreuse des plus fines.

Lac Tahoe nord et sud

Le lac d’environ 500 km² constitue la frontière naturelle entre les états de Californie à l’ouest et du Nevada à l’est. Au total, neuf stations de ski se regroupent autour du lac et font partie de la région « Ski Lac Tahoe » : Heavenly (94 km) et Mount Rose (100 km) du côté du Nevada ; la station de ski Palisades Tahoe (jusqu’en septembre 2021 « Squaw Valley Ski Resort » ; 100 km), Alpine Meadows (100 km), Northstar (97 km), Kirkwood (65 km), Sierra-at-Tahoe (46 km), Sugar Bowl (90 km), Homewood Mountain (20 km) et Diamond Peak (30 km) en Californie. Une région aussi vaste avec autant de domaines skiables doit être divisée de manière judicieuse. Ainsi, les associations touristiques séparent soigneusement le nord et le sud, plus précisément les villes riveraines de North Lake Tahoe et South Lake Tahoe.

Au nord du lac se trouvent les grandes stations de ski californiennes sauvages comme la station de ski Palisades Tahoe, Alpine Meadows, Northstar, mais aussi de petites perles comme Homewood ou Sugar Bowl, située un peu à l’écart.

Station de ski Palisades Tahoe – jusqu’en 2021 « Squaw Valley Ski Resort » (North Lake Tahoe)

Les 8èmes Jeux Olympiques d’hiver de 1960 ont été organisés dans la station de ski de Palisades Tahoe. À l’époque, la station de ski s’appelait encore « Squaw Valley Ski Resort ». Depuis ces Jeux olympiques d’hiver au moins, elle est plus que présente pour les amateurs de sports d’hiver, surtout pour les skieurs extrêmes. Plus de 270 descentes d’environ 100 km de long, dont environ 30% pour les « experts », c’est-à-dire les skieurs chevronnés, caractérisent la région. Il y a six sommets jusqu’à 2 760 m d’altitude et 33 remontées mécaniques, dont le seul Funitel de toute l’Amérique ! Les télécabines modernes de grande capacité ne semblent pas non plus être en vogue, car le téléphérique de 120 places est également considéré comme une particularité. En plus des runs professionnels à faire dresser les cheveux sur la tête, le domaine skiable de Palisades Tahoe offre également des pentes plus faciles pour les skieurs amateurs, par exemple à High Camp Mountain à 2 500 mètres.

La station de ski de Palisades Tahoe a accueilli les compétitions de ski alpin lors des Jeux olympiques d’hiver de 1960.

Alpine Meadows (North Lake Tahoe)

Juste dans la vallée voisine de la station de ski de Palisades Tahoe se trouve le domaine skiable qui porte le joli nom de « Alpine Meadows ». Alpine Meadows s’étend jusqu’à 2 630 mètres et, avec 100 descentes et 13 remontées mécaniques, est un peu plus petite que la station de ski de Palisades Tahoe. Avec des pistes bien entretenues et plusieurs bowls, elle est adaptée aux familles et polyvalente.

Homewood (Lac Nord Tahoe)

A environ 20 miles (environ 32 km) au sud d’Alpine Meadows et directement au bord du lac se trouve la petite station de ski Homewood. Elle dispose de huit remontées mécaniques, de 20 km de pistes et d’autant d’itinéraires tout-terrain qui traversent des forêts denses. Toujours avec une vue directe et imprenable sur le lac. Ici, les skieurs peuvent avoir l’impression d’arriver à la fin de la piste presque dans l’eau.

Northstar (North Lake Tahoe)

L’infrastructure de Northstar est comparable à celle des villages de ski européens : Le Northstar Village se trouve au pied des pistes, où se rassemblent autour de la station de départ les résidences confortables, la gastronomie et de nombreux magasins. En général, le village est bien adapté au shopping. Avec environ 97 km de pistes, 19 remontées mécaniques, sept parcs de terrain, un funpark, une piste de snowtubing et un parc d’aventure pour les enfants, il y en a pour tous les goûts.

Sugar Bowl (North Lake Tahoe)

Peut-être que ce domaine skiable doit son nom aux pentes de poudreuse ressemblant au sucre en poudre, mais en tout cas, le nom s’applique absolument à ce bowl : 90 km de pistes très fines sur quatre montagnes de ski plus 50 km de pistes de ski et des doubles diamants raides sur le Mount Lincoln (2 555 m) font de ce chaudron un domaine skiable attrayant à tous les niveaux de ski. Les trois snowparks « Golden Gate », « Coldstream » et « Caboose » valent également la peine d’être visités. Ils sont divisés en lignes pour débutants et professionnels et disposent de nombreux obstacles et même d’un mini boardercross.

Grâce à ses snowparks, le domaine skiable du Sugar Bowl est particulièrement apprécié des snowboarders.

Mount Rose (nord du lac Tahoe)

Du côté du Nevada, le Mount Rose est une autre perle dans l’environnement du nord du lac. De toutes les stations de ski du Tahoe, elle est la plus proche de Reno et donc de l’aéroport de Tahoe. Une autre particularité : c’est la seule station de ski du Tahoe où les sportifs d’hiver peuvent voir la métropole du jeu Reno et le lac en même temps depuis les sommets qui atteignent 2 957 mètres. De plus, les descentes hors piste sont tristement célèbres : Dans ce qu’on appelle les « chutes » se trouvent les pistes les plus raides et les plus longues de toute l’Amérique du Nord. Sur les versants nord, des pentes allant jusqu’à 55 degrés attendent les cracks du hors-piste.

Diamond Peak (North Lake Tahoe)

Également petites, mais un vrai diamant brut, les pentes de la montagne du même nom. Avec une majorité de pistes bleues, les 30 km de descentes à des altitudes allant jusqu’à 2 602 m sont appréciés des familles, mais sur plusieurs Black Diamonds, les snowboarders y trouvent aussi leur compte.

Heavenly (South Lake Tahoe)

Au sud du lac se trouvent des montagnes de ski moins nombreuses mais vraiment fantastiques, en particulier la très populaire Heavenly. Le nom est tout un programme, une station de ski tout simplement céleste. Ici s’ouvre non seulement un immense terrain de ski avec le plus grand dénivelé (1 154 m), mais aussi un panorama unique entre le désert et le lac de montagne. Heavenly se trouve à l’extrémité sud du lac Tahoe, du côté californien. Depuis le village, une télécabine mène au domaine skiable, et un peu plus haut, à California Lodge, se trouve une autre entrée de remontée mécanique. Avec un point culminant à 3 060 mètres, Heavenly est la station de ski la plus élevée et, à part la station de ski de Palisades Tahoe (jusqu’en septembre 2021 « Squaw Valley Ski Resort »), c’est aussi la plus grande station de ski du lac Tahoe. Avec 94 km de descente et beaucoup de pistes difficiles et d’itinéraires tout-terrain, c’est surtout un plaisir pour les experts.

Sierra-at-Tahoe (Lac sud de Tahoe)

Petit mais sympa, c’est ainsi que l’on peut décrire le domaine de Huckleberry Mountain (2 698 m). à 15 minutes de route de South Lake Tahoe, 46 kilomètres de pistes ainsi qu’environ 50 km d’itinéraires de ski attendent les skieurs chevronnés et les fans de tree ski. La station de départ se trouve à 2 225 mètres et donc à une altitude où la neige est garantie. Elle est considérée comme une station familiale avec de nombreuses remontées mécaniques et descentes adaptées aux débutants. Mais un super domaine hors-piste attend aussi les fans de tout-terrain dans le Huckleberry Bowl. L’un des points forts est le snowpark Star Wars, où Yoda accueille les débutants en freestyle et où les obstacles sont conçus sur le thème de la célèbre saga spatiale.

Kirkwood (South Lake Tahoe)

Avec 65 km de descentes, Kirkwood est un peu plus petit et se trouve à une bonne demi-heure au sud de South Lake Tahoe. Il est plutôt réservé aux experts. Près d’un tiers des pistes sont balisées en noir. Ce sont surtout les amateurs de sports d’hiver qui montent ici avec un objectif bien précis : maîtriser les descentes hara-kiri dans les parois abruptes des bols ouverts.

Destination spéciale (South Lake Tahoe)

En plus de toutes les superbes stations de ski, un tout autre vice a un nom ici : le « gambling ». Dans le Nevada, où les jeux de hasard sont autorisés, les casinos se succèdent les uns après les autres. Outre Las Vegas, Reno est aussi une « Gamblertown » populaire, située à peine à 48 miles (environ 77 km) de North Lake Tahoe. Les casinos sont encore plus proches, juste après la frontière, à Heavenly. Ainsi, les clients de South Lake Tahoe peuvent s’adonner aux plaisirs du jeu tout en faisant du ski dans l’une des stations de ski les plus populaires du lac Tahoe.

Conseil

Pour ceux qui souhaitent skier dans plusieurs domaines de Tahoe, nous recommandons le « Epic Pass ». Heavenly, Northstar et Kirkwood font partie de l’association de remontées mécaniques qui couvre presque toutes les stations de ski importantes du Midwest et au moins aussi trois des nombreux domaines superbes autour du lac Tahoe.

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