10 bonnes raisons de skier en France

4 juillet 2023 - SnowTrex

Nulle part ailleurs en Europe, on ne trouve de domaines skiables aussi vastes qu’en France. L’eldorado européen des kilomètres de pistes offre le plus grand domaine skiable continu du monde, Les 3 Vallées, ainsi que plusieurs top spots pour le freeride et des domaines « plus petits » à partir de 100 km de pistes pour les familles. L’expression « skier comme un dieu en France » est donc tout à fait justifiée. SnowTrex vous donne 10 bonnes raisons de venir skier en France.

Un rêve en blanc à Valmeinier.

1. Des vacances au pied des pistes

La France compte près de 400 stations de ski, environ 30% des stations de ski du monde se trouvent sur le territoire français. Il n’est donc pas étonnant que l’aspect sportif du ski en France soit mis en avant. Dans le cadre du « sport populaire » qu’est le ski, de nombreux villages de ski ont été construits depuis les années 1960 dans le but de permettre au plus grand nombre de pratiquer le ski. En quelques décennies, de nombreux villages de ski ont ainsi vu le jour, s’ajoutant aux stations de ski existantes ou en créant de nouvelles, plus petites. Ces stations se composent généralement de deux niveaux : en bas, le village traditionnel d’origine et, au-dessus, la station de ski moderne avec hôtels et complexes d’appartements. L’avantage est que les clients sont logés à proximité immédiate des remontées mécaniques et qu’ils tombent directement du lit sur les pistes.

Hébergement directement dans le domaine skiable : Standard à Val Thorens.

2. Charme français inclus

Un développement rapide, peu de tradition ? Une idée reçue veut que les Français soient dépourvus du romantisme traditionnel des chalets. Ce n’est pourtant pas le cas. Il suffit de savoir où descendre. Les petites stations comme la savoyarde Saint Sorlin ou la chaleureuse Valfréjus ont le charme des villages de montagne français. Même dans les grandes stations, on trouve des chalets en bois pour se réchauffer, à l’intérieur comme à l’extérieur, à presque chaque station de montagne.

Chalets rustiques à Valfréjus.

3. Enfants bienvenus

La France ne serait pas le pays des superlatifs en matière de vacances de ski si elle n’avait pas quelque chose à offrir pour vraiment tous les besoins. Les familles avec enfants trouveront leur bonheur dans les grandes et petites vallées : le Val d’Allos dans l’Espace Lumière avec 230 km de pistes, la petite ville de Puy St. Vincent avec 75 km de pistes, le Super Dévoluy pour les débutants avec environ 100 km de descente, Vars-Le-Claux dans la Forêt Blanche (185 km) et Saint Sorlin (310 km). Toutes ces stations ont été récompensées pour leur accueil familial. La norme de ce label est une infrastructure adaptée aux familles, une garde d’enfants professionnelle et un programme de divertissement ou d’activités pour chaque âge d’enfant.

Skier en France : Larges pistes familiales à Saint Sorlin.

4. Soirées après-ski incluses – en général

Conformément à la philosophie de l’auberge, la grande gaieté n’est pas absente après la fermeture des remontées mécaniques – quand ce n’est pas l’heure de la Corona. En temps normal, les noctambules peuvent profiter de soirées et de longues soirées en boîte de nuit dans des centres festifs comme Val Thorens ou La Plagne. L’immense paysage montagneux des Alpes savoyardes, avec ses stations de ski névralgiques comme La Plagne, Val Thorens, Tignes et Valmeinier, est de toute façon prédestiné à la combinaison « piste et fête » mais ce qui compte, c’est ce que le client fait de sa soirée. Beaucoup souhaitent se détendre avec un verre de vin raffiné, mais d’autres préfèrent danser. Pour les deux, les grandes stations de ski proposent en journée des chalets et des bars sur le domaine skiable, ainsi qu’un club à la mode dans la station, où les fêtards se rassemblent.

À La Plagne, il y a aussi beaucoup de monde le soir.

5. Variation pour les grands voyageurs

Tout à l’est de la France, et donc dans les plus hautes montagnes des Alpes françaises, se trouve le département de la Haute-Savoie. C’est le point chaud absolu des plaisirs illimités de la glisse. Au pied du Mont Blanc (4 810 m), le « toit de l’Europe », se trouve le méga domaine skiable des Portes du Soleil avec ses 580 km de pistes. Pour être juste, il ne s’agit pas d’un domaine skiable purement français, car il s’étend en partie sur le Valais suisse. Néanmoins, toutes les pistes sont accessibles avec un seul forfait. La Plagne et Les Arcs forment ensemble le grand ensemble Paradiski, un autre point fort sur le sol français, qui offre 425 kilomètres de pistes. À cela s’ajoutent Les 3 Vallées qui, avec 600 kilomètres de pistes, constituent l’un des plus grands domaines skiables interconnectés au monde. Un grand mariage régional a également fait de Val d’Isère un grand acteur. Le domaine skiable du même nom a fusionné avec Tignes, une association de 300 km de descente, tandis que d’autres domaines de premier plan comme Chamonix (172 km) ou La Clusaz (132 km) paraissent bien petits. Ici aussi, la diversité est grande et le freeride est un plaisir.

6. Des top spots à perte de vue

Les superlatifs ne s’arrêtent pas là. Les Hautes-Alpes, hormis le groupe du Mont-Blanc, comptent les plus hauts sommets de France, dont plusieurs frôlent les 4 000 mètres. La Barre des Ecrins (4 102 m) est le sommet de 4 000 mètres le plus au sud des Alpes. Des conditions idéales pour un terrain de sports d’hiver varié ! Le massif du Dévoluy offre 100 km de pistes, la Fôret Blanche 185 km et Serre Chevalier 250 km.

Soleil sur les pistes des Hautes-Alpes.

7. L’ensoleillement du sud pour le plaisir des skieurs

Les Alpes maritimes, au sud-est de la France, sont surtout connues pour la diversité de leurs paysages, avec des gorges imposantes, des massifs montagneux massifs et des arêtes rocheuses étonnantes. Dans ce décor, de charmants petits villages de ski bénéficient de nombreuses heures d’ensoleillement et de pistes pouvant atteindre plus de 3 000 mètres d’altitude. L’Espace Lumière est l’un des plus grands domaines skiables des Alpes du Sud, avec 180 km. Tout au sud, les Alpes maritimes soufflent un air chaud de Côte d’Azur. Les stations de sports d’hiver les plus méridionales des Alpes françaises bénéficient donc d’un air pur et d’un climat doux.

8. Poudreuse, poudreuse, poudreuse pour les freeriders

Les 2 Alpes, avec sa transition vers le domaine de freeride de La Grave, est considérée comme la Mecque des fans de hors-piste. Au total, les freeriders disposent ici de 100 km de pistes de ski. Il est difficile d’en faire plus ! Les pentes du Pas de Chèvre, du Glacier de Rognins ou de la Vallée Blanche sont un autre point chaud pour les skieurs extrêmes. Cette dernière est une piste non préparée d’environ 20 km vers Chamonix, l’une des plus célèbres pistes hors-piste au monde. Le coeur de la poudreuse y bat jusqu’au cou. Les amateurs de hors-piste qui se trouvent plutôt au nord des Alpes françaises, à la frontière suisse, devraient tester la poudreuse dans l’immense Portes du Soleil, où il y a tout de même 50 km de pistes de ski à choisir.

Le côté ensoleillé de la Mecque du freeride aux 2 Alpes.

9. Des stations de ski qui battent tous les records

Avec une telle quantité de pistes, il n’est pas surprenant que de nombreux records soient rassemblés dans les stations françaises. Dans la course au plus grand domaine skiable d’un seul tenant au monde, Les 3 Vallées sont en tête avec un fabuleux 650 km de piste ainsi que la région transfrontalière des Portes du Soleil avec 580 km (plus 50 km de zone de freeride). L’une des plus longues pistes d’Europe est « La Sarenne », longue de 16 km, qui traverse le domaine skiable de l’Alpe d’Huez. Le domaine glaciaire du Pic Blanc est particulièrement connu pour ses longues pistes raides. De son côté, le plus grand téléphérique du monde est le Vanoise Express, qui relie les stations de ski des Arcs et de La Plagne à Paradiski. La cabine peut accueillir 200 personnes sur deux étages et les emmène à plus de 1 824 m d’altitude en seulement 4 minutes.

Un temps de rêve dans le plus grand domaine skiable international des Portes du Soleil.

10. Des prix imbattables

D’un point de vue financier, le ski en France est également tout à fait recommandable. Par rapport à des destinations comme l’Autriche ou la Suisse, on trouve souvent en France des offres beaucoup plus avantageuses qui ménagent le porte-monnaie. Les familles avec enfants ou les grands groupes devraient s’en réjouir. Notre conclusion : n’hésitez pas à y aller ! La France est une destination de choix pour tous les skieurs !

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